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COVID-19 | Importante mobilisation pour sauver l'organisme OVPAC et soutenir les personnes atteintes de cancer

La pandémie aurait pu sonner le glas de l’organisme OVPAC voué au soutien des personnes atteintes de cancer. Mais un regroupement de partenaires, dont la Fondation de l’Hôpital du Suroît, a permis de sauver l’organisme et d’assurer le transport des personnes atteintes de cancer vers les hôpitaux de Montréal afin de recevoir leurs traitements médicaux.

L’impact de la pandémie COVID-19 sur les revenus et les opérations des organismes à but non lucratif est considérable. Tournoi de golf annulé, commandites perdues et bénévoles confinés, le printemps 2020 est venu grandement fragiliser l’OVPAC, un organisme de Salaberry-de-Valleyfield voué aux personnes atteintes de cancer.

La survie de OVPAC

Desservant les municipalités des MRC de Salaberry-Beauharnois, de Vaudreuil-Soulanges, du Haut-St-Laurent et une partie de la MRC de Roussillon, OVPAC est un pilier dans la région pour les gens atteints de cette maladie et leurs proches. En plus d’offrir des services de soutien psychologique, OVPAC est spécialisé dans l’accompagnement médical avec des chauffeurs bénévoles vers les hôpitaux de la région métropolitaine. Or ce service de transport, pour certains patients, est l’unique moyen de poursuivre des traitements essentiels dans leur combat contre le cancer.

Les frais récurrents pour le maintien de la flotte de véhicule, la réduction du nombre de patients admis par véhicule et l’impossibilité de pouvoir compter sur des conducteurs bénévoles ont poussé la directrice générale, Mme Maude Poirier, à arrêter le service de transport au mois d’avril 2020. « Il n’était juste plus possible financièrement d’arriver et c’est à contrecoeur que j’ai dû informer les usagers et les partenaires de l’arrêt de nos services de transport vers Montréal. » Mme Maude Poirier, directrice générale d’OVPAC.

Cette annonce a créé une onde de choc dans la région. Le transport des patients atteints de cancer devait être assuré particulièrement durant la pandémie et une mobilisation des acteurs du milieu s’est dessinée sous l’initiative de M. Guy Francoeur, chef de programmes en organisation communautaire et en santé publique au CISSS de la Montérégie-Ouest.

« L'organisation communautaire au CISSS de la Montérégie-Ouest a dans sa mission de soutenir les organismes communautaires en difficultés, comme OVPAC. Le transport est considéré comme un déterminant de la santé et nous croyons que pour se maintenir en bonne santé, tous les citoyennes et citoyens devraient avoir à accès au transport individuel ou collectif, et encore plus lorsque ces personnes ont des conditions de santé fragile ou précaire. » M. Guy Francoeur, chef de programmes en organisation communautaire et en santé publique, CISSS de la Montérégie-Ouest.
Fulgurante mobilisation

En plus du soutien des MRC, des élus locaux et de Centraide, la Fondation de l’Hôpital du Suroît et la Fondation du centre hospitalier de Vaudreuil-Soulanges ont également contribué financièrement afin d’assurer le transport des résidents de Salaberry-Beauharnois, du Haut St-Laurent et de Vaudreuil-Soulanges. Au total, c’est plus de 50 000 $ qui ont été amassés pour permettre à OVPAC de poursuivre ses activités.

« C’est en période trouble que l’on voit émerger des efforts considérables de solidarité. L’appui à l’OVPAC et surtout aux citoyens atteints de cancer par une pluralité d’acteurs pendant la pandémie démontre l’entraide possible entre les organismes de charité, les élus, la société civile et le CISSS de la Montérégie-Ouest. » Mme Michèle Cyr-Lemieux, directrice générale de la Fondation de l’Hôpital du Suroît.
Collaboration nouvelle entre les fondations hospitalières

Pour Mme Michèle Cyr-Lemieux, directrice générale de la Fondation de l’Hôpital du Suroît et M. Denis Lapointe, président du conseil d’administration de la Fondation du centre hospitalier de Vaudreuil-Soulanges, il fallait absolument venir en aide aux gens de la région vivant avec cette maladie. La collaboration entre les deux fondations est une première et cet appui commun démontre une vision commune pour l’amélioration des soins de santé.

« Étant donné que nos fondations ont pour objectif premier l’amélioration de la santé dans deux territoires connexes, cette première collaboration reflète l’entente harmonieuse et la complémentarité entre nos deux organisations. » M. Denis Lapointe, président du conseil d’administration de la Fondation du centre hospitalier de Vaudreuil-Soulanges.

OVPAC continue toujours d’offrir le transport vers les centres hospitaliers de Montréal à capacité réduite. Afin de soutenir l’organisme, les personnes aptes à faire du bénévolat en tant que conducteurs sont invitées à joindre l’organisation au 450-371-5400 ou au info@ovpac.org.